About Me

My photo
Facebook says I live in the Bay Area. Twitter boasts that I like puns and bad jokes (@The_PUNisher_SF), and then Reddit upvotes and says I LOVE puns and bad jokes. And this blog tells you about my experiences using social media sites and learning to fit them all together into my life.

Sunday, February 17, 2013

Origin Story: The Harlem Shake

Thanks to contributors: @rachaelgerson @iPullRank @jaibe

If you’ve been online this week, you’ve seen the explosion of Harlem Shake videos. When viral trends like this come up, I normally like to track down the origins and figure out how these videos went viral.  As I was digging into the Harlem Shake, I realized this is relevant to my social media project, and thought it would be fun to share what I learned!

UPDATE: I've also decided to do origin stories from a few of my other favorite viral posts.  For now, I've decided to backdate those posts so they sort to the date they actually went viral.  Check them out under the label Origin Story!

What it is:
The Harlem Shake is a video featuring people dancing to the “Harlem Shake” song by Baauer.  It also was the name of a dance move from 1981, but the dancing styles are nothing alike.  You can see for yourself by watching the dance moves the kids are doing in this music video: http://youtu.be/HyWLaDGvvWI?t=3m6s

Back to the 2013 viral trend, it started with just a few versions of homemade videos, but then thousands followed suit.  A video following this theme is usually about 30 seconds long, and the first half is one person (usually in a helmet or mask) dancing to the song, while other people around them appear unfazed by the dancing.  Then when the beat drops midway through, the video cuts and suddenly everyone in the room is dancing, usually wearing weird/random costumes and doing strange dances.

How it started:
  • January 30th – Someone named Filthy Frank created a compilation video of his friends dancing to the song, and uploaded it to his YouTube channel.  It had the song and the dancing, but wasn’t the exact format that went viral. View here
  • February 2nd – TheSunnyCoastSkate made a copycat version of Filthy Frank’s video and uploaded it to YouTube.  Their version included the helmet and the “solo dancer” start, which became the format that everyone replicated in their videos. View here
  • February 6th – @vernonshaw came across the skater version, and decided to make his own version at his work, Maker Studios.  Their office version  posted on Reddit, and made it to #1 within a day.  This is the one I embedded above.  Also, view here
  • From there, the Maker Studios version became the most viewed version to date.  According to YouTube Trends, there have now been over 12,000 uploaded versions of Harlem Shake.  Move over, Gangnam Style.

Why it’s gone viral:
Depending on which video you see first, this craze might seem stupid (it did to me).  But if you watch some of the better videos, you’ll see that it can be funny and entertaining, depending on the randomness of the location, the costumes, and the dance styles.  Also it’s only 30 seconds to shoot and watch, and the song is surprisingly catchy.  Most of the reproductions are better than the original video, this one is my favorite:


  1. This one is my favorite :) Who says beanie babies aren't cool anymore?

  2. I was just wondering this the other day. Thanks for the post.

  3. cool info :)
    Tx, now i know where it comes from d^_^b

  4. I didn't know that. The trend is interesting at the beginning.
    gmail login mail

  5. เล่นได้ง่ายๆ สนุกได้ทุกเวลา สล็อตออนไลน์ live22 100


  6. เล่นเลยฟรีเครดิต แจกเครดิตฟรีjoker123 slot online แจกโบนัสมากมาย

  7. ดูหนังออนไลน์ฟรี หนังดี หนังดัง ระดับ 4K HD Premium ง่ายๆ ได้ที่ Doonung1234 หลากหลายเรื่อง กับเรื่อง The Addams Family ตระกูลนี้ผียังหลบ (2019) [ Master iTunes ]


  8. เล่นเกมแล้วได้เงิน ได้ง่ายๆ ฟรีเครดิต สล็อตออนไลน์ เล่นสล็อต สล็อต เครดิตฟรี รับเงินจริง คลิกเลยที่นี่

  9. slotxo นอกจากเกมส์ ยิงปลา แล้วยังมีเกมส์พนันอื่น ๆ อีกมากมาย

  10. Great information keep post like this. thanks for amazing story of halem shake.
    Looking for technical Handymen in Dubai ?

    ATOZDXB can provide you with a handyman with a  whole lot of technical skills whom can help you with different installation services such as dish TV installation services in Dubai , Mobile Repair services in Dubai , Plumbing services in Dubai at  a very affordable price .

  11. ทีเด็ด บอลรอง คือวิธีเลือกวางพนันทีมรองของเกมนั้น เมื่อได้ วิเคราะห์บอล มาแล้วถูกวางให้เป็นที่เสียเปรียบอีกทีมหนึ่ง แต่ทว่าก็ไม่ได้เสียเปรียบเสมอไป แม้ว่าเรื่องศักยภาพของทีมอาจจะเป็นรอง แต่ก็ไม่ได้สำคัญ เพราะยังมีเรื่องของ อัตราต่อรอง สกอร์รวม ของทั้งสองทีม รวมไปถึง ราคาบอลคู่บอล นั้นก็คือสิ่งที่ได้เปรียบอย่างชัดเจน สิ่งเหล่านี้คือตัวชี้วัด ว่าทีมไหนจะได้เปรียบหรือเสียเปรียบได้ชัดเจน และนี่ก็ข้อดีของการที่จะเลือก เล่นบอลรอง ส่วนตัวเลือกที่จะเล่นบอลรองให้ได้เงิน กับการเล่นทีมเสียเปรียบนี้ควรเลือกเล่น ราคาบอลแฮนดิแคป หรือ จำนวนสเกอร์ให้ดี ถ้าเลือกแต้มต่อทีมตรงข้ามได้ดีจะต้องเลือก ราคาบอลที่แตกต่าง

  12. Cabo San Lucas Villas offers exquisite Villa vacation rentals in Los Cabos, providing a luxurious and unforgettable getaway experience in the heart of Mexico's Baja Peninsula. Explore our stunning selection of private villas for the perfect vacation retreat.

  13. Enhance your intimate experiences with Monster Rabbit, offering the finest rabbit turkish sex honey in uae. Elevate pleasure and satisfaction discreetly and naturally.